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치매 요양원 책임제

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작성자 강현정 작성일19-07-05 15:41 조회179회 댓글0건

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조나단 스위프트가 쓴 '걸리버 여행기' 는 총 4부로 구성되어 있습니다.

그 중 2부는 소인국과 거인국을 여행하는 이야기로 동화로도 각색되어 잘 알려져 있습니다.

3부에서 걸리버는 세번째 여행지인 라투타라는 나라의 한 섬에서 영원히 죽지 않는 종족을 만나게 됩니다.

이들은 그리스 신화의 신들이 나이가 들어도 젊음을 유지하는 것과는 달리 죽지는 않을 뿐 뇌와 육체가 늙어가고 성격이 포악해 지는 등의 변화를 보이게 됩니다.

그들은 젊었을 때 일만 기억하고 가까운 친구와 가족의 이름을 잊어버리고 문장을 끝까지 읽지 못해서 책의 내용을 이해하지 못하게 됩니다.

그들은 죽고 싶어도 죽을 수가 없었으며 시간이 더 지나면 재산권 등 모든 법적인 권리를 빼앗기고 죽은 사람 취급을 당하는 것으로 묘사되는데 이는 현대 사회에서의 치매 환자와 닮은 모습을 보입니다.

300년 전 치매질환을 매우 끔찍하게 그리고 있습니다.

작가는 1700년대에 '걸리버 여행기'를 지필 했는데 치매라는 용어는 없었지만 치매질환을 앓고 있었던 노인들을 모티브로 쓴 것이 아닌가 하는 생각이 듭니다.

그로부터 10년 뒤 작가 본인도 기억장애, 언어장애, 감정변화 등의 증상을 보이며 생전 그토록 피하고 싶었던 치매질환에 걸렸던 것으로 보입니다.

이를 미루어 짐작할 때 그가 묘사한 치매환자의 모습은 그의 가족 중 누군가의 모습을 관찰한 것이 아닌가 생각됩니다.

 

치매는 인류의 역사와 늘 함께 했으며 예전이나 지금이나 두려운 존재이고 가족들이 감당하기 어려운 질병이었던 것 같습니다.

치매란 다발성 인지기능의 장애로 기억력이 떨어진 것이 가장 중요한 증상이지만 이 증상뿐 아니라 말을 하거나 이해하는 능력이 떨어지고 시간과 공간에 대한 감각장애, 성격변화가 생기며 계산능력이 떨어져 일상생활이나 사회생활을 하는데 지장을 일으키는 상태를 말합니다.

치매를 일으키는 원인은 여러가지가 있습니다. 뇌수수두종, 갑상선 기능저하증, 뇌막염, 경막하 혈종, 약물중독, 우울증 등이 20%를 차지하고 알츠하이머병과 혈관성 치매가 80%를 차지합니다.

현재는 치매의 원인도 일부 밝혀지고 많은 인식의 변화가 있지만 여전히 치매환자들은 사회적인 무시와 사회생활의 제한을 받고 있습니다.

 

치매를 '늙으면 다 그렇지' 정도로 생각하며 개선 될 여지가 없다고 포기하는 경우가 많습니다.

그러나 치매질환은 소리 없이 찾아와서 기억을 빼앗아가며 인간의 존엄성과 인격의 상실을 가져오는 질병으로 사회적, 국가적 관심과 관리가 반드시 필요합니다.

현 정부는 '치매 국가 책임제'를 약속하며 보건소에 치매 안심센터를 설치하고 치매질환을 관리하고 있습니다.

85세 이상 노인의 1/3이상이 치매라고 할 정도로 치매환자는 기하급수적으로 늘어나고 있습니다.

치매환자는 혼자서는 일상생활을 영위하기 어렵고 함께하는 가족들 또한 정신적, 육체적, 경제적으로 많은 어려움을 호소하고 있습니다.

 

그러므로 공공기관 치매 전담실은 수요를 감당하기에 역부족이므로 민간요양시설 내 치매전담실의 설치 및 확충이 절실하게 필요한 시기입니다.

치매 친화적 환경조성, 가정적이고 익숙한 분위기 형성으로 치매질환을 겪고 있지만 요양기관의 케어와 지지를 통해서 일상생활을 편안하게 할 수 있는 시스템 구축이 요구됩니다.

전국적으로 치매 전담실을 설치 운영하는 요양원은 3%정도 밖에 되지 않으며 양평에는 한군데도 운영하고 있지 않습니다. 용도 변경의 어려움, 선생님 수급의 어려움 등의 문제점이 있더라도 더 이상 손을 놓고 있을 수는 없습니다.

치매질환을 앓고 있는 어르신들이 인간의 존엄성을 유지하고 품위 있는 삶을 살아갈 수 있도록 노인복지 현장에서 책임을 다해야 할 때입니다.

칼럼지기 강 현 정​

 

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